disturbo post traumatico da stress

Trauma Psicologico

Per trauma psicologico si intende un accadimento emotivamente non sostenibile per chi lo subisce. Il trauma, infatti, non è definito solamente in base all’oggettiva gravità dell’accadimento, ma in rapporto alle capacità della persona di sostenerne le conseguenze; ovvero, il soggetto vive una situazione minacciosa da cui non ci si può sottrarre o reagire efficacemente per neutralizzarla e contro la quale non si ottiene sufficiente aiuto o sostegno da altre persone.

 

Trauma Psicologico: evento traumatico

Una persona può quindi subire un trauma psicologico perché nella sua vita è andata incontro a un evento traumatico ovvero un fatto stressante, dal quale non è stata possibile sottrarsi e che ha sovrastato le sue capacità di resistenza (van der Kolk, 1996).

In questo caso, l’accadimento è isolato, grave ed estremo quale una calamità naturale, una violenza sessuale, un incidente automobilistico (trauma singolo) oppure una circostanza più duratura ma sempre circoscritta nel tempo (ad es., mesi trascorsi in mano a dei rapitori).

In questi casi è possibile che la persona sviluppi un disturbo post-traumatico da stress o DPTS (PTSD; Post-Traumatic Stress Disorder) ovvero non riesca a integrare l’esperienza traumatica con la visione integrata di sé e del mondo, il soggetto non riesce a ‘assorbire’ l’evento e inserirlo (integrarlo) nella propria storia di vita. Il soggetto rimane come incastrato, mente e copro, nel ricordo dell’evento traumatico, un riviverlo su più piani (dal livello sensomotorio, alle intrusioni visive vere e proprie).

 

Trauma Psicologico: eventi multipli

Diverso, invece, quando un soggetto vive costantemente a contatto con una situazione costante di minaccia soverchiante da cui non è possibile sottrarsi. In questo caso, gli eventi traumatici si ripetono con effetti cumulativi, in ampi archi di tempo nello sviluppo della persona. In questo caso si può parlare di sviluppo traumatico, come ad esempio il contesto di crescita di un bambino in seno ad una famiglia maltrattante in cui viene esposto e subisce violenze e trascuratezza ripetute nel tempo. (Liotti & Farina, 2011).

In tale ottica, Judith Herman (1992) ha denominato disturbo post-traumatico da stress complesso o DPTSc (cPTSD; complex-post-traumatic stress disorder) gli eventi traumatici multipli che si ripetono in intervalli di tempo propugnati e che sono tipicamente relazionali e interpersonali (ad es., episodi di tortura all’interno di una prigione). Le conseguenze del DPTSc sono particolarmente gravi se si verifica durante il periodo di sviluppo della personalità con possibili conseguenze, ad esempio, a livello della gestione delle emozioni, dei rapporti interpersonali, dell’adattamento all’ambiente, di stati dissociati (dissociazione).

 

Trauma Psicologico: Psicoterapia e EMDR

L’EMDR e la Terapia cognitivo comportamentale focalizzata sul trauma sono due tra gli interventi terapeutici maggiormente consigliati (trattamenti di elezione) e inseriti nelle Linee guida di diversi paesi ed organizzazioni per il trattamento del Disturbo da stress post-traumatico.

Possono essere utilizzati con successo nella cura di traumi derivanti da:

  • Disastri naturali
  • Aggressioni
  • Lutti
  • Maltrattamenti
  • Incidenti con mezzi di trasporto
  • Interventi medici invasivi

 

Volumi specialistici di riferimento:

  • Herman, J.L. (1992), “Complex PTSD: A syndrome in survivors of prolonged and repeated trauma”. In Journal of Traumatic Stress, 5,3, pp.377-391.
  • Liotti, G. & Farina, B. (2011), Sviluppi traumatici. Eziopatogenesi, clinica e terapia della dimensione dissociativa. Raffaello Cortina Editore, Milano.
  • Van der Hart, O., Nijenhuis, E.R.S., Steele, K. (2006), Fantasmi nel sé. Trauma e trattamento della dissociazione strutturale. Tr. it. Raffaello Cortina, Milano 2011.
  • Van der Kolk, B.A. (1996), “The complexity of adaptation to trauma: Self-regulation, stimulus discrimination and characterological developmente”. In Van der Kolk, B.A., McFarlane, A.C., Weisaeth, L. (a cura di), Traumatic Stress: The Effects of Overwhelming Experience on Mind, Body and Society. Guildford Press, New York, pp. 182-213.

 

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